极简知识 | 周其仁:如何应对不确定性

李翔 2018年09月12日

知名经济学家周其仁在他的书《改革的逻辑》里提到,无论是公司、行业还是国家,都存在如何应对不确定性的问题。所谓不确定性,是指,“无法根据过去的经验来推断事件未来发生的概率。” 极端低概率事件发生,就是所谓的黑天鹅了。

既然无法用过去来推断未来,那么该如何应对不确定性呢?

周其仁以体育比赛为例。体育比赛的结果就是不确定的。而且,正是因为它具有不确定性,所以才能吸引到那么多人来看,来欣赏比赛过程中的一波三折和戏剧性。体育比赛是怎么做的?有一点非常重要,那就是,要求比赛规则有高度的确定性和明确性。否则,参加比赛的运动员就没有办法集中精力去比赛,而是要揣测规则。

经济活动也需要有明确和确定的规则。周其仁教授列出了几个他认为的需要高度确定性的方面。

首先,企业就是用来对付市场不确定性的组织,没有人可以保证,企业一定可以赚钱,投入的成本一定可以收回。因此,就要明确,如果赚钱了,投入者一定可以从中获益。否则的话,就不会有人愿意投入资源去从事企业这种高度不确定性的活动。“事先根本不能保证,能明确的只是投资获得回报的权利。这是企业制度的基础,否则就没有办法动员人们把资源放到市场里的公司来与不确定的未来搏斗。”

其次,需要确定,由价格机制来指导资源配置,而不是其他来指导资源配置。因为只有价格才能反映真实的供给和需求情况。

第三是货币的稳定。过度发行货币导致通货膨胀,会影响到所有市场参与者,也是历史上引发很多国家经济萧条的重要原因。

第四是建立一个确定性的税收环境。用周其仁的话说,“不能成为一个过于灵活的调控开关,想拨一下就拨一下,增加各方面对未来的人为的不确定性。”

除了这些之外,“所有影响市场行为的法律,要有很高的稳定性、可靠性、透明性和变更程序的权威性。”

总之,应对不确定性的最好方法,就是要以一套不变的规则,来应对万变的结果。

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讨论区

冯琨 留言:
周其仁教授的观点包括企业、市场、金融监管和税收等方面,言简意赅的提出四种应对不确定性的方向性问题。

周教授作为北京大学国家发展研究院的前院长,主要的思考更多是从国家、市场的大局出发,而作为企业和个人,面对不确定性越来越大的情况,不能仅仅依靠国家和政策,而更多的要从自身角度出发去适应这个时代。

1、认识到不确定性和变化是常态。
不论是科学技术发展还是政治格局,都如同经济与市场一样充满变化,有很多变化是可以预见的,另外是我们所不能预见的,但总得来说,世界的变化速度越来越快。我们要接受这种变化是常态的形式,固步自封、“吃老本”再也没法确保长期无忧了。

2、找到不确定背后确定性的规律。
人类的大部分学习和科学发展都是抽象化的过程,《思维简史》中详述了伽利略做的小球沿斜坡滚动的实验,就是尽量减少摩擦力等阻力因素,找到现象背后的科学规律。
我们的学习也是一个通过简化和抽象来认识世界的过程,尤其是很多学科都有其核心的基本规律,围绕这个规律发展出其他衍生的规律,再用这些规律来解释真实世界的各种现象。
所以,面对不确定性时,要努力找到不确定性背后的规律,然后就容易做到周教授提出的以不变应万变。

3、形成自我更新的机制。
在9月10日《李翔知识内参》中有一篇非常好的文章《企业如何通过自我吞噬来避免被颠覆》,这个自我吞噬就是一种自己内部变革,主动求变、甚至用自身的变化来引领行业的变化。
比如亚马逊公司从电商起家,但后来内部发展起来的云计算服务已经颇具规模,在公有云市场上占有领先地位。
大姚 留言:
不变的规则是经验,规律,知识架构;
万变的结果是实践,变数,开拓创新。

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