极简知识 | 观点:经济学研究体系面临的挑战

李翔 2019年04月05日

因为两个变化,经济学的研究体系,受到了挑战。一个变化是,2008年的金融危机,人们质疑,为什么经济学家们没有能提前预测到这次危机。另一个变化是,中国经济的高速增长,中国的经济发展模式也被认为是传统经济学解释不了的。

北京大学光华管理学院院长刘俏说,在对经济学研究产生质疑和批评时,很多人喜欢用一种二元对立的思路,“既然经济学出了这么多问题,我们要换一个研究范式,或者换一个对立的思维方式”。

他对此表示担忧。因为,中国的经济学界,其实是用了三四十年的时间,才培养出了一批能够熟练使用国际通行研究语言和研究方法的学者,形成了研究范式和研究系统。仅仅因为遇到挑战,就要推翻,很可惜。而且,经济学的问题,不一定就出在研究范式上。刘俏在中国人民大学经济学院成立大会上发表了这个演讲。澎湃新闻刊登了演讲内容。

刘俏认为,经济学研究还没有到突破研究范式的时候。发现新的研究范式,也要基于大量研究成果,而不仅仅出于对过去研究范式的不满。恰恰相反,在他看来,经济学研究现在最大的问题,“是研究严重不足,缺乏对中国经济社会发展中很多重要问题的系统研究”。

至于原因,要么是研究者本人对重大问题认知不足,要么就是仅仅为了发表论文,选择的是“从期刊文献中来,到期刊文献中去的问题”。

他举出两个例子,以说明现在缺乏对重大问题的系统研究。

第一个例子是,缺乏对中国全要素生产率的系统测算。全要素生产率是经济学用来衡量效率提升的概念。最通俗的理解就是,技术进步可以提升全要素生产率。刘俏说,对于全要素生产率在不同行业不同地域怎样分布,增长来源是什么,现在仍然缺乏基本事实的研究。而这个问题又是涉及到经济高质量发展的大问题。

第二个例子是,对金融发展的认知研究不足。在“十三五”期间,也就是2016年到2020年,不少人认为金融占GDP比重越大越好。但是,后来却发现不是这样,如果金融资产规模上升是由债务驱动的,反而会带来更大风险。所以,“如何找到比较好的方法把好金融跟坏金融分辨出来,把它们对经济的影响区隔开来”,也是一个重大问题。它需要系统的和高质量的数据分析。

刘俏说,对这些重大问题的研究,不但可以产生很大的实际影响,也可以回应对经济学研究价值的质疑。

总之,经济学家刘俏认为,现在经济学的研究方法遇到了一些质疑,但是,不应该用二元对立思维来看待它。对质疑的回应,不是放弃原有的研究范式,而是去研究更多重要问题。

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讨论区

怪侠刀叔 留言:
经济雪研究和其他学科一样,都是从垂直的领域入手探求事物普遍性的意义和规则,试图可以前知并指导人们的行为。
这在复杂多变的条件下是不可能做到通用性理论覆盖的,研究的模型和方法论永远都是要进步或不断替换,从而让研究接近需求的结果。

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